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  • 莞草、莞香

    东莞因在广州之东,盛产莞草而得名。

    莞草是一种咸水草,生长在这种靠近海边,水有些咸的地方。古时莞草主要用于编织草席以及其他编织品。莞草编织技艺已有2000多年历史,湖南长沙马王堆汉墓一号墓中曾经出土的座席就是莞草编织而成。古时的东莞草织,主要分布在东莞厚街、道蟯、虎门、莞城、望牛墩等五个镇(街),尤以厚街镇草席为主要产区。这些地区,盛产优质莞草、草织品产量高,出口很畅销。在上世纪80年代前,在广东出口产品中,草席不逊于蚕丝,对促进当地经济发展起着重要的作用。

    莞香作为一种香料,早在唐代东莞便开始种植莞香,明清时期莞香闻名全国,是当时上贡的佳品。至今的故宫博物馆中,还有关于东莞进贡莞香的历史记载。而莞香树,是唯一一种以东莞地名命名的树木。莞香树在东莞有着悠久的历史,据史书记载:唐代时莞香由国外传入,宋代时广东各地已普遍种植,尤以莞邑为甚。清末史学家陈伯陶编《东莞县志》记载:“莞香至明代始重于世”。新近出版的长篇小说《百年莞香》,第一次以文学的方式,再现了曾经辉煌于东莞历史的莞香盛况。

    《广东新语》记载莞香盛时远销至北方的情形道:“莞香度岭而北,虽至劣亦有馥芬,以霜雪之气沾焉故也。当莞香盛时,岁售逾数万金,苏松一带,每岁中秋夕,以黄熟彻旦焚烧,号为薰月,莞香之积阊门者,一夕而尽,故莞人多以香起家。”这其中也道出了莞香生于硗确之地,“所触皆窒碍,唯坚韧积中”方能结成香块,给人以战胜逆境、坚韧不拔、不屈不挠的精神内涵,也充分体现着东莞人涉江越洋敢为人先的开创精神和诚实守信的贸易意识。